Georgia on my mind

Georgia on my mind-Ray Charles

Le 24 avril 1979, Georgia On My Mind par Ray Charles a été proclamée chanson d’État de Georgie. J’ai longtemps cru que c’était une chanson originale de Ray Charles mais en réalité, elle a été écrite par Hoagy Carmichael et Stuart Gorrell. Pourtant la version de Ray Charles a depuis été largement considérée comme l’interprétation définitive.

L’origine de la chanson

Georgia on my mind - Hoagie Carmichael
 “Georgia On My Mind”, Hoagy Carmichael featuring Bix Beiderbecke

Carmichael était un acteur et songwriter populaire à l’époque. Parmi ses compositions, on peut citer Stardust ou encore Winter Moon. Stuart Gorrell quant à lui était un banquier vivant à New York. Les paroles de Stuart Gorrell combinées avec la musique de Hoagy Carmichael ont donné naissance à une superbe chanson intitulée Georgia on my mind en 1930. Or, Georgia était le nom de la soeur de Carmichael. A-t-il écrit cette chanson en hommage à elle ? Eh bien non.

Contrairement à ce que l’on peut croire, ce titre ne parle pas non plus d’un homme fou amoureux d’une femme appelée Georgia. Les lignes « D’autres bras s’étendent vers moi, d’autres yeux sourient tendrement » peuvent pourtant y faire fortement penser. Non, en réalité, cette chanson ne fait pas référence à une personne, mais à un lieu : la Georgie soit Georgia en anglais.

Pourtant, au moment de la composition du titre, Carmichael, élevé dans l’Indiana, n’avait jamais mis les pieds dans ce célèbre État du sud des États-Unis. De plus, il semble que l’idée de la chanson n’était même pas la sienne. Selon son biographe, Richard M Sudhalter, l’idée de prendre la Georgie comme sujet de la chanson était celle du saxophoniste Frank Trumbauer. Il a ensuite ajouté « personne n’a jamais perdu d’argent en écrivant des chansons sur le Sud. »

Frank Trumbauer a commencé en plaisantant la chanson “Georgia, Georgia …” Finalement, Carmichael a fini par utiliser ces deux premiers mots ! Il a continué à travailler sur la chanson avec son colocataire, Stuart Gorrell, qui a écrit les paroles. Le nom de Gorrell était absent du copyright, mais Carmichael lui a tout de même envoyé les redevances de la chanson qui lui étaient dues.

La chanson a été enregistrée pour la première fois en septembre 1930 avec Carmichael au chant accompagné de son groupe. Vers la fin, on peut entendre son ami, le trompettiste Bix Beiderbecke jouer. La séance d’enregistrement était la dernière séance du musicien décédé l’année suivante à l’âge de 28 ans.

Georgia a été enregistré de nombreuses fois par une foule d’artistes au cours des années suivantes : Louis Armstrong, James Brown (né en Georgie), Django Reinhardt ou encore Willie Nelson. Mais la reprise la plus mémorable est bien sûr celle de Ray Charles.

Georgia on my mind par Ray Charles

L’étoile montante Ray Charles avait quitté Atlantic Records afin d’obtenir un plus grand contrôle artistique. À cette période, les albums commençaient à se vendre plus que les singles. Pour son premier opus sur son nouveau label ABC-Paramount, le chanteur a eu l’idée d’enregistrer un album concept de 12 titres sur le thème de certains lieux des États-Unis. Sur The Genius Hits the Road, Georgia on My Mind succède à Alabamy Bound et est suivi de Basin Street Blues. Sorti en single, le titre sur la Georgie a atteint le top des ventes en novembre 1960 et a même remporté un Grammy Award.

Georgia on my mind est devenue la chanson officielle de la Géorgie en 1979. Ray Charles l’a alors jouée et chantée devant l’Assemblée générale de Georgie. Pourtant, il a déclaré dans son autobiographie de 1978 : « je n’ai jamais connu une dame nommée Georgia… et je ne rêvais pas de l’État… même si je suis né là-bas. »« C’était juste une belle mélodie romantique. » Si Ray Charles est né à Albany en Georgie, il a en réalité grandi en Floride.


ATTENDU QUE la chanson «Georgia on My Mind», avec des paroles de M. Stuart Gorrell et de la musique de M. Hoagy Carmichael, a une qualité durable qui en fait l’une des chansons les plus appréciées en Amérique depuis de nombreuses années ;

et ATTENDU QUE, bien que «Georgia on My Mind» décrit l’amour d’un Géorgien pour son État, sa belle mélodie et ses paroles ont donné à la chanson un attrait mondial ;

et ATTENDU QUE « Georgia on My Mind » a été enregistré par de nombreux artistes exceptionnels, mais l’interprétation par M. Ray Charles, un Géorgien d’origine, qui a été enregistrée pour la première fois en 1958, a été grandement appréciée par les mélomanes du monde entier ;

et ATTENDU QUE « Georgia on My Mind » a été protégé pour la première fois en 1930 et recopié en 1975, et que l’éditeur est Peir International Corporation ;

et ATTENDU QU’il est approprié que la chanson officielle d’État soit une belle chanson qui a un large attrait dans tout le pays, et « Georgia on My Mind » est un exemple exceptionnel de ces qualités.

MAINTENANT, PAR CONSÉQUENT, IL EST RÉSOLU PAR L’ASSEMBLÉE GÉNÉRALE DE GÉORGIE que la chanson « Georgia on My Mind » avec les paroles de M. Stuart Gorrell et la musique de M. Hoagy Carmichael soit désignée comme la chanson officielle de l’État de Géorgie.

Résolution de l’assemblée générale

Les autres reprises

Frank Trumbauer qui est à l’origine de l’idée de la chanson a sorti une version aussi jazzy que l’originale en 1931. Le titre s’est retrouvé dans le top 10 américain. La même année, Mildred Bailey a également fait une reprise de cette chanson qui s’est retrouvée dans le top 10. Le batteur Gene Krupa et son groupe ont atteint la 17e place des ventes en 1941 avec Anita O’Day au chant.

Après le succès de Ray Charles en 1960, une pléthore de reprises a à nouveau suivi. En 1976, le groupe The Band a enregistré une version studio pour la candidature présidentielle de Jimmy Carter. En 1978, Willie Nelson est rentré dans le palmarès country et occidental de Billboard grâce à sa reprise et a remporté un deuxième Grammy.

Notre cover de Georgia

En pleine période d’Halloween, nous avons décidé de reprendre cette chanson de Ray Charles. Je vous laisse découvrir notre reprise.

Sources

Georgiainfo

Songfacts

The life of a song

Today in Georgia History

It’s all about Ray

Today in Music History

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