(You Make Me Feel Like) A Natural Woman

natural woman - Aretha Franklin

(You make me feel like) a Natural Woman est une des chansons emblématiques d’Aretha Franklin. Mais savez-vous qui a écrit et qui a inspiré la chanson ? Revenons ensemble sur l’histoire de cette chanson.

A natural woman par Aretha Franklin

(You make me feel like) a Natural Woman est coécrite par les partenaires légendaires de composition de chansons Carole King et son mari Gerry Goffin, avec la contribution du producteur d’Atlantic Records Jerry Wexler. Écrite spécifiquement pour Aretha Franklin, la chanson est sortie en 1967 et plus tard incluse sur son album de 1968 Lady Soul.

Mais savez-vous comment est née la chanson ? En 1967, Carole King et Goffin étaient à Manhattan, marchant le long de Broadway, et Jerry Wexler, d’Atlantic Records, s’est arrêté à côté d’eux dans une limousine. Comme mentionné dans son autobiographie, Wexler, qui était un étudiant de la culture musicale afro-américaine, avait réfléchi à l’idée du soi-disant « homme naturel », lorsqu’il passait devant King dans les rues de New York. Il a baissé la vitre et leur a dit : « je cherche un très grand succès pour Aretha. Que diriez-vous d’écrire une chanson intitulée « A Natural Woman » ? » Il a refermé la vitre et la voiture est partie. King et Goffin sont rentrés chez eux à Jersey. Cette nuit-là, après avoir mis leurs enfants au lit, ils se sont assis et ont écrit la musique et les paroles. Le lendemain matin, ils avaient un hit. En remerciement, Goffin et King ont accordé à Wexler un crédit de coécriture.

Carole King et Jerry Goffin
Carole King et Jerry Goffin

Carole King a trouvé les accords presque immédiatement. Goffin, le parolier, a imaginé « en regardant la pluie du matin, je me sentais si peu inspiré » (« looking out on the morning rain, I used to feel so »). Le lendemain, ils ont enregistré une démo et l’ont apportée à Wexler, qui a adoré. Mais Aretha l’aimerait-elle ? Pendant des jours, ils sont restés sans nouvelle. Enfin, Wexler les a appelés et les a invités dans son bureau. Aretha n’avait pas seulement aimé la chanson, mais l’avait déjà enregistrée. En entendant l’enregistrement, Carole King a raconté sa réaction dans ses mémoires : « Oh my God ! ».

Jerry Wexler
Jerry Wexler

Lors de l’enregistrement du titre, les chœurs de la chanson ont été interprétés par The Sweet Inspirations, qui mettait en vedette la mère de Whitney Houston, Cissy. Erma et Carolyn Franklin, les sœurs d’Aretha, ont également chanté sur la piste.

Étonnamment, la chanson n’a jamais été en tête des ventes au Royaume-Uni à l’époque. Ce n’est qu’après la mort d’Aretha en 2018 que la chanson a atteint un sommet au numéro 79. Aux États-Unis, elle a atteint la 8e place du Billboard Hot 100.

You make me feel like a natural woman et le président Obama

Lorsque Carole King a été célébrée au Kennedy Center Honors 2015, Aretha lui a rendu hommage avec une interprétation de Natural Woman. Ce moment inoubliable a depuis été considéré comme l’un des meilleurs concerts jamais donnés par Aretha. D’ailleurs, son interprétation a visiblement ému le président américain Barack Obama.

Les covers

Natural woman a été choisie comme cover à de nombreuses reprises. Nous pouvons ainsi citer Rod Stewart, Peggy Lee, Mary J Blige, Gloria Estefan et Adele entre autres.

Natural Woman par Carole King

A Natural Woman est l’une des chansons les plus connues de Franklin. Mais elle a également joué un rôle fondamental dans le répertoire de Carole King depuis son enregistrement sur l’album emblématique Tapestry sorti en 1971. En 2012, A Natural Woman est même devenue le titre du best-seller contenant ses mémoires. La version de King est totalement différente de celle d’Aretha Franklin. Le tempo est plus rapide, la tonalité plus élevée et les accompagnements plus présents pour remplacer la puissance vocale d’Aretha.

La reprise de Céline Dion

En 1995, Céline Dion a sorti plus tard sa propre version de (You Make Me Feel Like) A Natural Woman en tant que single. Produit par David Foster, il est présent sur l’album hommage à Carole King Tapestry Revisited: A Tribute to Carole King.

La version d’Ariana Grande

Ariana Grande a chanté une interprétation passionnante de «(You Make Me Feel Like) A Natural Woman» lors du service funèbre d’Aretha Franklin vendredi. La pop star de 25 ans a donné une performance parfaite devant un chœur de chanteurs de gospel sous les yeux des amis, de la famille et des pairs de Franklin. Après avoir terminé la chanson, Grande a déclaré «We love you, Aretha», avant d’embrasser ses danseurs de renfort et de quitter la scène sous une ovation debout de Big Sean et plus encore. Grande n’est que l’une des nombreuses célébrités qui devraient se produire, notamment Stevie Wonder, Jennifer Hudson et Faith Hill.

Ma cover au ukulélé

J’ai décidé de reprendre la chanson d’Aretha Franklin au ukulélé. Voici donc le résultat en vidéo.

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Sources

Smooth radio

Newyorker

AmericanSongwriter

bbc

LA Times

variety

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