Norwegian Wood

Norwegian Wood

Il y a quelque temps, nous nous sommes levés tôt un matin pour nous retrouver dans un kiosque au bord du Lac Daumesnil et jouer deux chansons des Beatles. L’une était While my guitar gently weeps et l’autre Norwegian Wood. C’est de cette dernière chanson que je vais vous parler aujourd’hui.

Norwegian Wood – The Beatles

Norwegian Wood (This Bird has flown) est sorti pour la première fois sur l’album des Beatles Rubber Soul, sorti en 1965. Il a été principalement écrit par John Lennon et crédité John Lennon/Paul McCartney.

Le sitar de George Harrison

C’était la première apparition du sitar sur une chanson pop occidentale. George Harrison a joué de l’instrument indien sur ce titre après l’avoir découvert pendant le tournage du film Help! dans une scène de restaurant filmée aux Twickenham Studios les 5 et 6 avril 1965. Help! est un film musical britannique de Richard Lester sorti en 1965 mettant en vedette les Beatles.

Il a ensuite acheté l’instrument qu’il a appris à jouer. Peu de temps après que le musicien folk Shawn Phillips lui ait montré les bases, c’est David Crosby des Byrds qui lui a expliqué comment en jouer. Quelques mois plus tard, Harrison a étudié l’instrument avec le musicien indien Ravi Shankar, qui l’a aidé à explorer la musique non seulement la musique indienne mais également la spiritualité.

Pris de passion pour l’instrument, le musicien composera par la suite des chansons spécifiquement destinées au sitar, Love You To sur l’album Revolver et Within You Without You sur Sgt Pepper’s Lonely Hearts Club Band.

4th Time Around de Bob Dylan

Norwegian Wood (This Bird Has Flown) a été largement inspiré de la musique Bob Dylan. En 1966, Dylan a lui-même réagi à la chanson des Beatles en en faisant une sorte de parodie avec 4th Time Around sur l’album Blonde On Blonde de 1966. En effet, les deux titres partagent une mélodie et une signature en 3/4 similaires.

Les paroles de Dylan « And I, I never took much, I never asked for your crutch / Now don’t ask for mine »(« Je n’ai jamais demandé votre béquille / Maintenant ne demandez pas la mienne. ») peuvent être interprétées comme un avertissement aux Beatles de ne pas utiliser sa musique comme une « béquille » pour l’écriture de chansons. Certains ont rapporté que cette fin avait vraiment inquiété Lennon.

Origines de la chanson

John Lennon a eu l’idée de la chanson lors d’un séjour au ski avec sa femme Cynthia, à St Moritz dans les Alpes suisses. Ils ont été rejoints par George Martin, qui s’était blessé au début des vacances et sa future épouse Judy Lockhart-Smith.

La chanson des Beatles parlait d’une relation extra-conjugale que Lennon avait à l’époque. Son ami Pete Shotton a suggéré plus tard que la femme en question était une journaliste, peut-être Maureen Cleave, une amie proche de Lennon.

Commencée en Suisse, la chanson s’est terminée en collaboration entre Lennon et Paul McCartney. Dans une interview avec Rolling Stone en 1970, Lennon a attribué la section centrale à McCartney, bien que dans une interview de 1980 avec Playboy, il a dit qu’elle était « complètement ma chanson ».

Les Beatles ont commencé à enregistrer Norwegian Wood dans la soirée du 12 octobre 1965, sous le titre provisoire This Bird Has Flown. Ils ont passé une grande partie de la session à répéter et à arranger la chanson, pour finalement l’enregistrer en une seule piste et une série d’overdubs.

Reprises

De nombreux chanteurs et groupes ont repris cette chanson des Beatles. J’ai sélectionné quelques reprises de Norwegian Wood.

Alanis Morissette

U2

Jean-Louis Aubert

Herbie Hancock

Alan Copeland Singers – Mission: Impossible / Norwegian Wood


En 1968, est le single, Mission: Impossible: Norwegian Wood, un medley incorporant le thème de Mission: Impossible et la chanson des Beatles. Les Alan Copeland Singers ont remporté un Grammy (Meilleure interprétation contemporaine par un chœur) en 1969 pour cet enregistrement.

Notre cover

Pour terminer, voici la cover dont je vous ai parlé en début d’article.

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Sources

BeatlesBible

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